Hvordan Alexandra Waldman skaper en mer inkluderende moteframtid

Målet var å skape noe som ikke eksisterte, en shoppingopplevelse som var den samme fra størrelse 00 til 40. Resultatet? Universal Standard . Et av motemerkene som lover like stilmuligheter for alle størrelser, medstifter Alexandra Waldman starter en detaljrevolusjon med forretningspartneren Polina Veksler. En forhandler som er dedikert til sine kunder (se Fit Liberty ), Universal Standard baner vei for en lysere, mer inkluderende, mote fremtid.

Jeg vet hva du gjorde omstart i sommer
Alexandra Waldman og Polina Veksler, medstiftere av inkluderende klesmerke Universal Standard, sitter ved et bord med magasiner på toppen.
Alexandra Waldman og Polina Veksler, medstiftere av inkluderende klesmerke Universal Standard.

Når startet du ditt firma / arbeid?

2015 var året Universal Standard gikk fra å være en idé, til å være en bedrift.

Hvorfor startet du dette arbeidet / selskapet?

Polina og jeg ville egentlig bare handle sammen. Når vi hadde prøvd klær, hadde hun så mange alternativer, og i noen butikker kunne jeg bare kjøpe et lys - ingen av klærne kom i min størrelse. De eneste stedene jeg kunne handle var store størrelser, og selvfølgelig fant ikke Polina noe der heller.

Vi innså at verden trengte et merke hvor vi begge kunne handle for de samme eksakte klærne. Vi ønsket å gjøre noe annerledes og bygge et merke som ikke eksisterte, et merke som inkluderer alle. Hele ideen var å slette linjen mellom 'oss' og 'dem.'

Fortell oss om deg selv.

Jeg er medstifter og kreativ sjef for Universal Standard, og hunden elsker! Karrieren min har vært mangfoldig. Før Universal Standard jobbet jeg som moteredaktør i Japan i mange år, og gikk deretter over til økonomisk markedsføring for et stort finansielt konglomerat. Disse rollene gjorde det mulig for meg å bo i noen av de mest spennende byene i verden - Tokyo, Paris, Moskva og New York. Etter min erfaring er en karrierevei ikke noe som er satt i stein, og det er alltid mulig å bytte til noe du brenner for.

Hva var en utfordring du overvant i løpet av de første dagene av firmaet / arbeidet ditt?

Det er mange hindringer når du prøver å gjøre noe som ingen har gjort før. Det vi satte i gang med var ikke bare å lage klær i et bredere spekter av størrelser - vi ønsket å endre måten mote ser på mennesker, og måten folk ser på mote. Vi hadde ingen erfaring med å jobbe i noen form for produksjon, så den innledende læringskurven var veldig bratt. For eksempel møtte vi noen infrastrukturelle utfordringer på grunn av bredden i størrelsesområdet 00-40. For noen brikker var det ingen vevstoler eller maskiner som var store nok til å gjøre det vi trengte å gjøre. Det var mennesker som trodde vi var sprø, men vi var ganske lite motvillige. Heldigvis var vi også veldig heldige å finne partnere som var veldig interessert i å utforske nye måter å gjøre ting sammen med oss ​​på.

Var det noen som bidro til å bane vei for din virksomhet eller karriere?

Først var det bare oss to, og vi tenkte vår egen vei ut av problemene. Da vi møtte andre i bransjen, støttet vi oss på grunnleggere og gründere som også var ærbødige tenkere, og som ga uvurderlige råd. Jeg hadde en dyp forståelse av kampene kvinner som meg hadde når det gjaldt klær. Da vi brukte den veldig personlige innsikten på tingene vi lærte, føltes det som om vi var på rett spor.

Hva er noen av måtene kvinner i dag kan bidra til å oppdra og inspirere neste generasjon ambisiøse kvinner?

Vi kan hjelpe hverandre ved å dele kunnskap og læring. Når du ser noen komme på samme vei som du allerede har reist, kan du hjelpe dem med det du lærte. Jo mer du deler, jo bedre blir alt. Vi har hatt alle slags erfaringer med å bygge merkevaren så langt, og vi lovet oss selv at vi alltid ville prøve å hjelpe andre, og vite hvor vanskelig det kan være.

Hvorfor er det viktig for etablerte kvinner å bruke tid på å hjelpe neste generasjon kvinner som ønsker å ryste bransjer og til og med starte sine egne selskaper?

Fordi det hjelper med å bygge en bedre livserfaring for oss alle. Jeg genererer mine beste ideer når jeg jobber med andre, og når du står overfor så mange hindringer som vi var, er vennlighet og erfaring fra andre det du virkelig trenger for å lykkes.

Hvis du gjør ting riktig, vil andre være avhengige av deg. Det er et privilegium og et stort ansvar.

Hvordan vil du beskrive deg selv med tre ord?

Observer, kreativ, beskyttende.

Hva er det folk flest kanskje ikke antar om deg ved første øyekast?

At byen jeg bodde lengst i livet mitt er Tokyo.

Hvilken kvalitet elsker du mest om deg selv?

Min evne til å empati med andre.

Når føler du deg vakrest og / eller trygg?

Etter solide åtte timers søvn.

Når og hvor er du lykkeligst?

Vatikanmuseet, bokhandler og hjemme med hunden min.

Hvis du kunne gi de yngre rådene dine, hva ville du fortalt henne?

Ikke glem å være god mot deg selv.

Hva er toppsangen på spillelisten din akkurat nå?

I det siste av Celeste

Hva er mottoet ditt?

Alt kan forstås hvis det blir forklart ordentlig.

Hva er fordelene eller fordelene med å være utenfor det tradisjonelle arbeidsmiljøet som mange kanskje ikke vet eller vet om?

Friheten til å drømme om ting og få dem til å bli til er et enormt privilegium. I de første dagene av virksomheten vår, føltes det som å gå inn i mørket hvert trinn på veien. Men det faktum at vi ikke hadde noen forutinntatte forestillinger om noe, tjente oss godt til slutt. Vi prøvde ting som mer erfarne produsenter eller forhandlere kan ha snakket oss om. Det ville ha hindret vår kreativitet og ikke tillatt oss å være så fryktløse og fantasifulle som vi trengte å være for å lansere Universal Standard.

venner sminkesamling ulta

Hvorfor er det viktig å forstå både utfordringene og fordelene ved å være utenfor det tradisjonelle arbeidsmiljøet?

Hvis du gjør ting riktig, vil andre være avhengige av deg. Det er et privilegium og et stort ansvar.

Tror du at grunnleggere / forstyrrere / skapere bør ta seg tid til å reflektere over proffene, selv om de stadig slukker branner?

Absolutt! Ingenting vi gjør er alltid enkelt eller greit, men vi vil virkelig stå for noe. Vi håper at ved å representere alle typer mennesker over tid, kan vi påvirke gjeldende normer og etablere nye standarder for skjønnhet som feirer alle, som de er.

Hva betydde suksess for deg da du først startet ditt firma / arbeid? Hvordan har din definisjon av suksess endret seg siden den gang?

Den første samlingen vår ble utsolgt på seks dager, og så var det en 1700 personers venteliste for denimet vårt. For et ungt merke med to grunnleggere som ikke hadde motebakgrunn, var den typen svar så tidlig ganske enkelt utenkelig og en enorm tillitsforsterker. Nå vil vi se utover oss selv og styrke industrien til å finne måter å bygge bro over skillet mellom pluss størrelse og rett størrelse. Hver gang et merke utvider størrelsesområdet, føles det som en gevinst.

Hele ideen var å slette linjen mellom 'oss' og 'dem.'

Basert på din erfaring, hva tror du er en av de mest utfordrende hindringene kvinner må overvinne når det gjelder å skape endringer i sin bransje og / eller arbeidsplass?

Bekymrer seg for andres forutinntatte forestillinger. Vi har kanskje ikke startet Universal Standard hvis vi lyttet til veteranene i moteindustrien. Bare fordi noe alltid har vært en bestemt måte, betyr ikke det at det ikke skal utfordres og endres til det bedre.

Kan du dele det som skjedde da du endelig følte at du var på den andre siden av kampen?

Jeg tror ikke vi har nådd det stadiet ennå. Men det vil være den dagen samfunnet har utvidet sine ideer om skjønnhet på tvers av raser, kjønn, størrelser, seksuelle legninger, evner og aldre! Et samfunn der alle føler seg sett og inkludert er fremtiden, og det er den nye normalen vi bygger.

Når jeg ser tilbake, hva ville du ha gjort annerledes?

Jeg ville ha stolt på instinktene mine tidligere og oftere.

Hvordan ser morgenrutinen din ut?

Hund, dusj, kaffe, taxi til jobb.

Hva motiverer deg til å fortsette i de tøffeste tider?

Kjærlighetsbrevene vi får fra kundene våre.

jennifer lawrence rødt hår

Hva er dine favorittmåter å praktisere egenomsorg på?

Har telefonen av; Hercule Poirot på Netflix; valpen min sov i nærheten av meg; og å vite at jeg kan sove neste dag.

Hva er det beste rådet du noen gang har fått?

Når noen viser deg hvem de er, tro dem første gang. - Maya Angelou

Hva er den mest tilfredsstillende delen av jobben din?

Hver gang vi får et brev fra en kunde som forteller oss at vi har påvirket livet deres ved å la dem utøve sin egen stil og føle seg som en del av motesamtalen. Det minner meg om hvorfor vi gjør det vi gjør, og hvorfor vi må fortsette å gi tilgang til oss alle, slik vi er.

Se Alexandra's ThirdLove Picks: